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Relève agricole : portrait d’un démarrage gagnant

Dernière mise à jour : 20 juin 2023


Chaque année, le Prix de la relève agricole est remis à un(e) jeune entrepreneur(e) ou à un groupe d’entrepreur(e)s agricoles en production animale ou végétale. Le prix inclut aussi une bourse de 7 500 $.


En novembre dernier, le MAPAQ a dévoilé les lauréats de l’édition 2022 du Prix de la relève agricole. Quelle belle surprise ça été pour l’équipe Orisha d’apprendre que les récipiendaires étaient l’équipe de la Ferme Agricola !




Prix de la relève agricole gagnants 2022 Ferme Agricole Jardinier Maraîcher
Ferme Agricola photographié par © Éric Labonté, MAPAQ

La Ferme Agricola est une coopérative de travailleur.euse.s située dans la région de l’Outaouais. Sur un terrain de 160 acres, ils cultivent environ 11 acres : 3 acres pour la culture d’asperges, 1/2 acre dédiée aux fleurs coupées et environ 7 acres de légumes de champs et tunnels dans un système semi-mécanisé avec travail réduit du sol.





On a démarré l'entreprise avec 4 membres fondateurs. Notre équipe s'est ensuite agrandie pour inclure 4 employés à temps plein, ainsi que des travailleurs saisonniers dans le domaine des asperges. Notre objectif est de créer un environnement de travail significatif et épanouissant pour toute notre équipe. - Natalie Childs



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Photo par © Éric Labonté, MAPAQ

En plus de produire pour environ 275 paniers bio, l’équipe d’Agricola produit pour un marché fermier et leur kiosque à la ferme.


Cette jeune équipe de jardiniers maraîchers contribue aussi à la sécurité alimentaire des membres de sa collectivité, quels que soient leurs revenus.


La sécurité alimentaire de la communauté étant un élément prioritaire de leur mission, ils ont lancé un programme de paniers solidaires.







En plus de donner tous nos excédents alimentaires à notre banque alimentaire locale, on offre nos paniers de légumes hebdomadaires aux membres de notre communauté à plus faible revenu à un coût réduit. En 2022, 50 familles de notre communauté ont eu accès à ces paniers à prix réduit. - Natalie Childs


La mission de la coopérative est précise : bâtir une entreprise agricole viable sur le plan économique, environnemental et social. Elle se concentre notamment sur le renforcement de la résilience climatique dans chaque partie de ses activités agricoles. D'ailleurs, un de leurs plus grands défis jusqu'à ce jour est de continuer à s'adapter au climat changeant.



Le climat a toujours été un défi pour les agriculteurs, mais nous constatons une augmentation des événements météorologiques majeurs ainsi que l'imprévisibilité des tendances météorologiques, en particulier au printemps et à l'automne. C'est en partie ce qui nous a poussés à construire davantage de serres et de tunnels de culture : ils nous offrent plus de flexibilité et de contrôle dans un climat changeant. - Natalie Childs


Présentement en expansion, ils sont en train d’ajouter 3 nouvelles serres de 100' x 30' à leurs 2 serres déjà existantes. C’est donc 15 000' d'espace de production de plus qu’ils continueront de cultiver avec l’aide d’Orisha. Avec ces nouvelles serres, ils prévoient diversifier leurs produits avec des haricots et du gingembre l’été et augmenter la production de produits frais comme des carottes, betteraves, oignons verts et fines herbes au printemps et l'automne.



Tu souhaites produire autant en serre que la Ferme Agricola ? Contacte notre équipe pour rendre ton projet possible !




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Photo par © Éric Labonté, MAPAQ

Le Prix de la relève agricole a été remis à Natalie Childs, Caleb Langille, Hannah Hunter et Heather Syposz à la fin de leur 4e saison. Ces jeunes maraîchers cultivent des légumes biologiques et plants variés, allant des asperges aux fleurs coupées.


Le fait d'avoir 4 copropriétaires et amis maraîchers très impliqués dès le début leur a permis de se développer assez rapidement. Leur succès repose sur leur passion commune pour l’agriculture et la protection de l’environnement.


Pour atteindre leurs objectifs, cette équipe de feu aux compétences diversifiées mise sur les forces complémentaires de chacun.







Chacun d'entre nous est responsable de certains rôles de gestion, tant au niveau de la production que de l'administration de l'entreprise. Ça nous permet de nous concentrer davantage sur nos responsabilités spécifiques. - Natalie Childs


Pour l’équipe d’Agricola, recevoir le Prix de la relève agricole 2022 est un honneur touchant, qui fait écho à tous leurs efforts des dernières saisons.



On ressent une reconnaissance bienvenue du travail accompli jusqu'à présent. C’est un encouragement à poursuivre le développement de nos objectifs dans le futur et de continuer à pousser notre message de sécurité alimentaire. C’est aussi une reconnaissance du soutien de nombreuses communautés qui nous entourent - notre formidable équipe, nos voisins et clients de la Petite Nation en Outaouais, la communauté des maraîchers bio ici au Québec et le mouvement coopératif plus large ! - Natalie Childs



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© Éric Labonté, MAPAQ

Le conseil qu’ils donneraient à tous ceux et celles qui se lancent dans son projet de production en serre serait de se défaire de l'idée qu'il faut réinventer la roue ou tout faire soi-même.


Eux-mêmes appliquaient ce principe et s'étaient promis de ne pas avoir peur de demander de l'aide.




Demander des conseils ou de l'aide nous permet de nous appuyer sur l'expertise des autres et de les intégrer à notre projet. C’est ce qui nous aide à traverser les moments difficiles. - Natalie Childs


Tu veux t’appuyer sur de l’expertise maraîchère fiable comme l’on fait les 4 amis ? Notre équipe est prête en tout temps à répondre gratuitement à tes questions !



 

Un gros bravo encore à toute l’équipe d’Agricola pour ce prix ! La sécurité alimentaire commence avec des gens passionnés comme vous.


Pour plus d'articles dans ce genre, lis l'histoire de Jean-Michel et comment il a réussi à simplifier sa gestion en serre au quotidien. Tu as un accomplissement, une fierté personnelle ou un bon coup à partager? N’hésite pas à nous faire part en commentaire !


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